Arte en la cúpula más grande del mundo

Al cabo de 179 años de trabajo, la catedral de Santa María del Fiore domina el paisaje de Florencia desde el siglo XV,  con la mayor cúpula de albañilería del mundo como corona de la obra de una docena grandes arquitectos y artistas del Renacimiento. ¡El orgullo a la capital de la Toscana italiana!

La catedral y su colosal cúpula, de 45,6 metros de ancho,  es una de las obras maestras del arte gótico, símbolo de la riqueza y del poder de Florencia durante los siglos XIV y XV. Encima de la puerta mayor, un reloj de una sola aguja con obras pintadas al fresco  en 1443 por Paolo Ucello (1347-1475) es uno de los pocos de aquél tiempo que todavía marca las horas.

La construcción de Santa María del  Fiore  empezó en 1296 con el diseño del arquitecto Arnolfo di Cambio y sobre las ruinas de la iglesia de Santa Reparata, que por entonces tenía nueve siglos. Las obras fueron terminadas en 1469 por su colega Verrocchio con la instalación de una linterna sobre la cúpula, diseñada y construida por el arquitecto y escultor Filippo Brunelleschi entre 1420 y 1436.

Brunelleschi (1377-1476) libró una dura batalla para adjudicarse la obra por concurso y convertirse así en el creador de la primera cúpula octogonal  que se construyó sin el soporte de un marco de madera.  Durante 16 años de trabajos,  Brunelleschi hizo varios  dibujos y tuvo que inventar máquinas elevadoras especiales y grúas para izar las piedras y los  más de 4 millones de ladrillos que forman parte de la cúpula, cuyo peso se calcula en 37 toneladas métricas.

Una vez concluida la cúpula, el 25 de marzo de 1436 el papa Eugenio IV consagró a Santa María del Fiore como catedral de Florencia, que por entonces pasó a ser la mayor de Europa, con capacidad para 30.000 personas. La próspera Florencia había logrado sobrepasar la grandiosidad de sus rivales toscanos, Pisa y Siena. La catedral florentina es actualmente una de las más grandes del mundo junto con la  de San Pedro, en el Vaticano, la de San Pablo, en Londres, y la de Sevilla.

En Aula365 tenemos preparadas películas interactivas, resumenes y fichas sobre el paso de la Edad Media a la Moderna, el Humanismo y el arte.

Santa María del Fiore es particularmente notable por sus 44 vitrales, obra de los artistas florentinos más importantes de la época como Donatello (1386-1466) Lorenzo Ghiberti (1378-1455),  Andrea del Castagno (1421-1457) y Ucello. También alberga obras de los escultores Luca DellaRobbia  (1400-1482), Michelozzo (1396 1472) y Miguel Ángel (1475-1564), entre otros.

Otro artista connotado que intervino en el diseño del edificio fue el arquitecto , escultor  y pintor Giotto di Bondone (1267-1337), quien proyectó el campanario, de 82 metros de altura. La última reforma importante la realizó Emilio De Fabris (1808-1883) en el año 1876, al darle a la fachada su actual aspecto neogótico.

Consigna: ¿Qué edificio histórico admiras de tu ciudad?

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¡Una maravilla!… Por culpa de una serpiente…

¿Fue un terremoto? ¿Un cataclismo? ¿La caída de un gran meteorito?  ¡No!  Fue una gigantesca serpiente despechada la que en un ataque de furia abrió el fabuloso espacio de las Cataratas del Iguazú, una de las  Nuevas 7 Maravillas Naturales. Así lo cuenta la leyenda de los guaraníes que poblaban la zona del Iguazú (“agua grande”) mucho antes del año 1541, cuando el expedicionario español Alvar Núñez Cabeza de Vaca navegó por el río y casi se despeña por la “Garganta del Diablo”. Con sus 82 metros de altura es el mayor y más famoso de  los 270 saltos que conforman las cataratas. Seguramente, Alvar Núñez ¡quedó atónito mientras se reponía del susto! Para los guaraníes, las cataratas de cuatro kilómetros de ancho por las que se despeña el Iguazú fueron creadas por la gigantesca serpiente Boi, la guardiana del río, furiosa porque el cacique Tarobá quiso escapar con su enamorada, Naipí, una doncella destinada al sacrificio anual en su honor. Cuenta la leyenda que el cacique huyó en una canoa con Naipí para salvarla, pero la serpiente encorvó su gigantesco lomo y formó las cataratas al partir del curso del Iguazú y atrapar a los enamorados. Antes de sumergirse en la “Garganta del Diablo”, su nueva guarida, la serpiente transformó al cacique en el bosque que rodea a las cataratas y a Naipí en centenares de cascadas, para mantenerlos separados. Pero Tarobá y Naipí “se unen los días de pleno sol, cuando se forma un amplio arco iris sobre las cataratas”, afirman los guaraníes. La selva que rodea a las cataratas del Iguazú, el más bello hito de la frontera argentino-brasileña, alberga a 2.000 especies de plantas y árboles, además de 450 especies de aves, casi la mitad del total de las que cuenta Argentina. Entre otras bellas aves, están el tucán y tres coloridas variedades de Martín Pescador. ¡Y hay también un águila pescadora! ¡En Aula365 preparamos para vos películas, fichas y post entre otros contenidos sobre recursos naturales, la selva y  biodiversidad, además de fábulas, mitos y leyendas! Las Cataratas del Iguazú, consideradas como “la mayor cortina de agua del mundo”, fueron elegidas el año pasado como una de las Nuevas 7 Maravillas Naturales por medio del voto de millones de personas de diferentes países. Las otras seis Nuevas Maravillas Naturales  elegidas fueron:

  •  La Selva Amazónica, que involucra a ocho países sudamericanos
  •  la Bahía Halong, en Vietnam
  •  la Isla Jeju, en Corea del Sur.
  • La Isla Komodo, en Indonesia.
  • El Río Subterráneo de Puerto Princesa, en Filipinas
  • Lla Montaña de la Mesa, en Sudáfrica.

Consigna: Para vos, ¿qué  lugar natural debería ser considerado una maravilla del mundo?

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La Tierra, esa cebolla…

La atmósfera terrestre tiene capas, como la cebolla, y el caso viene a cuento porque a tres de ellas las atravesó como rayo, desde más de 39.000 metros, el paracaidista austríaco Felix Baumgartner para convertirse así en el primer ser humano en romper la barrera del sonido sin ayuda mecánica, aunque protegido por un traje similar al de los astronautas.

Desde un globo elevado con helio, Baumgartner se arrojó desde la estratosfera, una de las cinco capas atmosféricas, situada entre la tropósfera y la mesósfera. Las otras son la termosfera y la exosfera y de allí el espacio infinito. A diferencia de lo que ocurre en sus dos capas vecinas, donde la temperatura disminuye a medida que se asciende, en la estratósfera la mayor altura equivale a más calor. Esto se debe a que allí se encuentra la capa de ozono que retiene y filtra la luz solar.

El 75 por ciento de la mezcla de gases que comúnmente llamamos “aire” se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la superficie del mar. Los principales elementos que la componen son el oxígeno (21%) y el nitrógeno (78%).

La atmósfera también protege a la Tierra de los impactos de los meteoritos, porque los desgasta por fricción hasta reducirlos a tamaños pequeños o destruirlos completamente, salvo que sean muy grandes, como el que cayó en la Prehistoria y provocó la extinción de los dinosaurios y de buena parte de la fauna terrestre.

El paracaidista austríaco debió protegerse tanto de la falta de aire respirable como de la concentración de los rayos ultravioleta y de los brutales cambios de temperaturas que debió afrontar. Su traje también lo protegió de la fuerte aceleración en la que entró al desplomarse a una velocidad de unos 1.300 kilómeros por hora. El deportista austríaco batió además otros dos récords:  el salto con paracaídas desde la mayor altitud y el viaje en globo hasta el punto más alto. Y en mucho menos tiempo que las “Cinco semanas de viaje en globo” de Julio Verne.

A sólo 1.500 metros del suelo,  Baumgartner abrió el paracaídas que le permitió aterrizar sano y salvo pocos minutos después de emprender su “vuelo”. Si hubiera sido un proyectil sin paracaídas, con la fuerza del impacto hubiera perforado varias capas del suelo terrestre. Como un “Viaje al centro de la Tierra”, aunque Verne lo imaginó de otra manera.

En Aula365 hay películas y muchos otros contenidos multimedia sobre lo que sucede en la atmósfera, los daños que le causa la contaminación ambiental, como la lluvia ácida. También sobre Julio Verne y una peli interactiva sobre realismo y ciencia ficción.

Lo dicho: la Tierra es como una cebolla…como todo planeta y como las estrellas, aunque cada uno tiene sus capas en diferente orden, según las variadas características de los astros.

 Consigna: ¿Qué récord te gustaría lograr?

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Hacían falta vitaminas

Al bioquímico Casimir Funk le preocupaban las enfermedades provocadas por la mala alimentación: fue así que sus investigaciones lo llevaron a descubrir una de las sustancias esenciales para la salud a la que llamó vitamina ¡hace ya un siglo! Y muchísimo antes de la receta que cantaba la banda de rock Soda Stereo.

Como dice la canción, “Te hacen falta vitaminas” para evitar o curarte de enfermedades como el escorbuto, el beriberi o la pelagra, todas causadas por deficiencias alimentarias.

Suele ocurrir: una pequeña cosa dio lugar a un gran descubrimiento. En este caso fue un grano de arroz ¿con cáscara o sin cáscara?, ésa fue la cuestión. En experimentos con palomas, Funk descubrió que una de las sustancias presente en la cáscara del arroz curaba o prevenía el beriberi, enfermedad habitual en poblaciones cuya dieta se basa en el consumo de ese cereal descascarillado.

Fue así que en 1912, le dio a esa sustancia el nombre de vitaminas, en referencia a los términos latinos vita (‘vida’) y amines (grupo de compuestos químicos que contienen nitrógeno). Se equivocó al creer que todas las sustancias esenciales para la salud eran de la familia de las amines, pero la palabra vitaminas se mantuvo. La sustancia descubierta por Funk era la tiamina. Aislada en forma pura quince años después, esa sustancia se conoce hoy con el nombre de vitamina B.

En Aula365 tenemos preparados películas interactivas y otros contenidos sobre los alimentos, la prevención de enfermedades y el cuerpo humano.

Funk (1884-1967), nacido en Polonia y radicado en Estados Unidos, determinó que tan sólo un 1 miligramo de vitamina B bastaba para prevenir el beriberi, una enfermedad que causa dificultades para respirar y para caminar,  hinchazón y confusión mental, según los casos.

En sus experimentos con las cáscaras de arroz también logró aislar el ácido nicotínico o niacina, que sirvió para curar la pelagra, enfermedad que provoca cansancio, dificultad para conciliar el sueño, pérdida de peso y lesiones en la piel.

Gracias a Funk este mal se cura con la vitamina B3…¡Sí, es la niacina! Y partir de sus investigaciones,  sucesivos descubrimientos científicos hicieron que hoy contemos con 13 tipos de vitaminas.

Esta historia que comenzó con la cita de una canción de Soda Stereo también tiene un cierre musical: Se llama Funk a un género bailable que nació entre mediados y fines de los años 1960 en Estados Unidos.

Consigna:

¿Cuáles son los alimentos que más te gustan para cuidar tu salud? 

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El creador de la tabla soñada por la ciencia

En la Antigüedad fueron Agua, Tierra, Aire y Fuego, pero el cada vez mayor conocimiento de las sustancias hizo que su clasificación fuera ¡un rompecabezas!…hasta 1869, cuando el químico ruso Dimitri Mendeleyev publicó los principios de la Tabla Periódica de los Elementos y resolvió así un problema que desvelaba a los científicos.

Dicen que Mendeleyev (1834-1907) soñó su famosa tabla. De lo que no hay dudas es que le llevó muchos años hallar la solución soñada por la ciencia. Fue un hombre perseverante, un trabajador incansable y algo gruñón.

Lódica de los Elementos catalogó  todas las sustancias conocidas a fines del siglo XIX de acuerdo a sus pesos atómicos, características y semejanzas.

Esta organización fue clave, porque previó espacios vacíos ocupados por sustancias descubiertas luego de la clasificación ideada por el químico ruso. Tal es el caso del galio, también llamado eka-aluminio, y el germanio, en el grupo de los metales. El helio, cuyo descubrimiento sorprendió a Mendeleyev, pasó a ocupar su lugar entre los gases nobles.

La tabla de Mendeleyev es uno de los sustentos básicos de la ciencia. En Aula365 hay fichas y contenidos multimedia sobre las mezclas y soluciones químicas, las propiedades del agua y los elementos naturales, entre muchos otros.

Mendeleyev, nacido en Tobolsk,  histórica capital de Siberia, se lo considera uno de los grandes genios de la ciencia. Sus colegas le reprochaban cierto mal carácter, porque gruñía y hablaba consigo mismo, a veces a los gritos. Él respondía que sus gruñidos y gritos lo mantenían a salvo de enfermedades provocadas por los nervios.

Durante su larga carrera académica no sólo demostró ingenio para resolver el rompecabezas de la química sino que otros trabajos suyos contribuyeron al desarrollo de la industria, la agricultura y ganadería.

Consigna:

 ¿Qué creés que hace falta ordenar en una clasificación?

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El “juguete” que hace ganar millones

Hay una enorme cantidad de juguetes que han dado y dan muchos millones, pero hay un sencillo objeto al que se lo tomó como entretenimiento para chicos y también dio millonarios resultados. Se trata de la “birome”, ideada por Ladislao Biro, periodista, pintor, escultor e inventor nacido en Hungría que tomó la nacionalidad de Argentina, que le dio asilo y donde hizo su fortuna.

Allá por 1943, en las librerías de Buenos Aires casi nadie se tomaba en serio al “lapicito a tinta”: se lo veía tan humilde…barato… que se lo vendía como un juguete. Pero resulta que su uso cotidiano terminó por reemplazar a la lapicera fuente o estilográfica, que era bastante más cara que la “esferográfica” con tinta inventada por Biro.

El “nue escribir” fue lanzado al mercado argentino por una empresa fundada en un garage por Biro y su socio Juan Meyne, quienes acordaron usar el apócope de sus apellidos para bautizarlo “birome”. Básicamente es un tubo que en un extremo va unido a un pequeño cono que contiene una minúscula bolilla que deja pasar la tinta al girar en el roce con el papel. Por ello predominó el nombre de “bolígrafo” en reemplazo de la original  “esferográfica”.

 Biro había hecho un prototipo de su invento en 1938 en Hungría, de la que emigró para escapar a la Segunda Guerra Mundial.

En Aula365 podes encontrar muchas referencias históricas así como películas interactivas, resúmenes y otros contenidos sobre inventores e inventos.

Poco antes de su lanzamiento en 1943 en Argentina, el invento había sido patentado en Estados Unidos y Francia, donde se vendieron las licencias del caso a las empresas que actualmente son las mayores fabricantes de bolígrafos.

“Mi «juguete» dejó 36 millones de dólares en el Tesoro argentino, dinero que el país ganó vendiendo productos no de la tierra sino del cerebro”, declaró Biró en una de sus últimas entrevistas antes de su fallecimiento, en 1985.

Desde 1990, en Argentina celebra el Día del Inventor todos los 29 de septiembre, en homenaje a Biro que nació en esa fecha en Bucarest, en 1899.

 ¿Qué inventos conocés? Haz clic aquí 

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Un jardín para pintar

La grandiosidad de la Naturaleza siempre ha sido fuente de inspiración artística, pero el pintor francés Claude Monet (1840-1926) se dio cuenta que a él sólo le hacía falta cultivar un florido jardín ¡y así se convirtió en uno de los máximos exponentes del impresionismo!.

 Monet encontró su lugar en el mundo en 1883, a mitad de su carrera artística, cuando las penurias económicas lo llevaron a mudarse con su familia a Giverny, una localidad de apenas 276 habitantes a las afueras de París, donde a mediados de 1860 había logrado exponer con relativo éxito algunas de sus primeras obras.

En Giverny,  en la campiña francesa, el artista alquiló una casa de color rosa con ventanas azules e instaló el taller en un granero de la zona oeste del pueblo. A los 43 años, su jardín y una gran huerta fueron sus lugares favoritos para inspirarse y crear muchas de sus obras más reconocidas.

¡Fue así como un jardín entró en la historia de los grandes maestros de la pintura!

A veces resulta sorprendente cómo los artistas encuentran su fuente de inspiración e incluso influyen en otros campos de la Cultura. El escritor francés Marcel Proust fue uno de los grandes admiradores de Monet y del impresionismo en general.

En Aula365 hay un montón de contenidos de todo tipo sobre la historia de la pintura, grandes artistas y Literatura.

En 1890, gracias a las ventas de sus obras, Monet compró la casa que alquilaba e invirtió mucho dinero en ampliar su propiedad y en el cuidado de su jardín. A esas alturas, el jardín era tanto fuente de inspiración como de conflictos con los vecinos, que temían que las plantas exóticas que plantaba el artista pudieran envenenar al ganado.

La principal sospechosa era la RuelliaTuberosa, una planta de bellas flores color lila oriunda de México y Centroamérica.

 Monet desarrolló el concepto de “serie”, en el que un motivo es pintado con distintos grados de iluminación: así mostró su talento para captar la luz a diferentes horas del día en un punto determinado.

 Ya en 1870 Monet había participado en exposiciones de arte impresionista junto a otros grandes exponentes de esa corriente artística: Pierre-Auguste Renoir y Edgar Degas. Pero el jardín de Giverny fue sin dudas la fuente de inspiración que llevó a Monet a ocupar un lugar entre los grandes maestros de la pintura.

 ¿Qué opinás sobre la pintura? ¿cuál es el pintor que más te gusta?

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