Arte en la cúpula más grande del mundo

Al cabo de 179 años de trabajo, la catedral de Santa María del Fiore domina el paisaje de Florencia desde el siglo XV,  con la mayor cúpula de albañilería del mundo como corona de la obra de una docena grandes arquitectos y artistas del Renacimiento. ¡El orgullo a la capital de la Toscana italiana!

La catedral y su colosal cúpula, de 45,6 metros de ancho,  es una de las obras maestras del arte gótico, símbolo de la riqueza y del poder de Florencia durante los siglos XIV y XV. Encima de la puerta mayor, un reloj de una sola aguja con obras pintadas al fresco  en 1443 por Paolo Ucello (1347-1475) es uno de los pocos de aquél tiempo que todavía marca las horas.

La construcción de Santa María del  Fiore  empezó en 1296 con el diseño del arquitecto Arnolfo di Cambio y sobre las ruinas de la iglesia de Santa Reparata, que por entonces tenía nueve siglos. Las obras fueron terminadas en 1469 por su colega Verrocchio con la instalación de una linterna sobre la cúpula, diseñada y construida por el arquitecto y escultor Filippo Brunelleschi entre 1420 y 1436.

Brunelleschi (1377-1476) libró una dura batalla para adjudicarse la obra por concurso y convertirse así en el creador de la primera cúpula octogonal  que se construyó sin el soporte de un marco de madera.  Durante 16 años de trabajos,  Brunelleschi hizo varios  dibujos y tuvo que inventar máquinas elevadoras especiales y grúas para izar las piedras y los  más de 4 millones de ladrillos que forman parte de la cúpula, cuyo peso se calcula en 37 toneladas métricas.

Una vez concluida la cúpula, el 25 de marzo de 1436 el papa Eugenio IV consagró a Santa María del Fiore como catedral de Florencia, que por entonces pasó a ser la mayor de Europa, con capacidad para 30.000 personas. La próspera Florencia había logrado sobrepasar la grandiosidad de sus rivales toscanos, Pisa y Siena. La catedral florentina es actualmente una de las más grandes del mundo junto con la  de San Pedro, en el Vaticano, la de San Pablo, en Londres, y la de Sevilla.

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Santa María del Fiore es particularmente notable por sus 44 vitrales, obra de los artistas florentinos más importantes de la época como Donatello (1386-1466) Lorenzo Ghiberti (1378-1455),  Andrea del Castagno (1421-1457) y Ucello. También alberga obras de los escultores Luca DellaRobbia  (1400-1482), Michelozzo (1396 1472) y Miguel Ángel (1475-1564), entre otros.

Otro artista connotado que intervino en el diseño del edificio fue el arquitecto , escultor  y pintor Giotto di Bondone (1267-1337), quien proyectó el campanario, de 82 metros de altura. La última reforma importante la realizó Emilio De Fabris (1808-1883) en el año 1876, al darle a la fachada su actual aspecto neogótico.

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Ni conejos ni manteles: ¡servilletas! – El gran invento de Leonardo

La  grasa y restos de alimentos o bebidas  no tienen por qué ir a parar a la suave piel de los conejos ni a los manteles gracias a Leonardo Da Vinci, que inventó la servilleta.

Pero tuvo que imponerla en la mesa de su protector, Ludovico Sforza, hace 522 años, en una época en la que al genio florentino se dedicó a la gastronomía.

A Leonardo le disgustaba que el “señor Ludovico”, gobernador de Milán y apodado “el moro”, limpiase su cuchillo en los faldones de los manteles y las manos en conejos adornados con cintas de colores, a los que ataba a la sillas para que también sirvieran a los invitados a su bien surtida mesa. Da Vinci les mostró sus dotes de artista…¡de la cocina!:  ideó la “brocheta de orejas de cerdo”, el “pastel de cabeza de cabra” o los “medallones de anguila”, entre otras recetas.

En unos cuadernos escritos entre 1481 y 1500 aparecen las recetas de cocina y reglas de Leonardo para el servicio de mesa. ¿Por qué no usar pequeños paños para que los comensales se limpien boca y manos?, se preguntó este genio del Renacimiento. Y así nacieron las primeras servilletas.

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¡La servilleta debutó con un fracaso!. Esto se sabe gracias a Pietro Alemanni, embajador de Florencia en Milán, quien en julio de 1491 informaba que “con gran inquietud del maestro Leonardo” nadie supo “cómo usar” el pedazo de paño que se les ofreció a los comensales.

Algunos se dispusieron a sentarse sobre él. Otros se sirvieron de él para sonarse las narices. Otros se lo arrojaban como un juego. Otros aun envolvían en él las viandas que ocultaban en sus bolsillos”, apuntó el diplomático acerca de las andanzas de Da Vinci, que había dejado de dedicarse a la pintura y otras artes para hallar “una solución a os problemas del mantel” de Ludovico, cuya “suciedad” causaba gran preocupación al genio florentino.

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