Una cuestión de gravedad

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fuente: todalaverdad.blogcindario.com

En la Navidad de 1642 o poco antes del Día de Reyes de 1643, según el calendario que se mire, nació Isaac Newton, el hombre que definió las leyes que rigen los movimientos de los astros en el Universo, estableció las bases de la mecánica clásica y fijó reglas clave para el desarrollo del cálculo matemático, entre otros aportes que lo convirtieron en uno de los grandes genios de la Ciencia.

Newton, hijo de campesinos ingleses, descubrió además los secretos de la naturaleza de la luz y de la óptica, estudió la velocidad del sonido y la mecánica de los fluídos. La Ciencia sufría un grave problema de estancamiento cuando este físico, filósofo, inventor, alquimista y matemático le iluminó el camino hacia otros grandes descubrimientos para la Humanidad.

Nació en una casa de la localidad de Woolsthorpe (Inglaterra) con un tamaño tan pequeño que nadie pensó que lograría vivir mucho tiempo. ¡Su vida estuvo en riesgo durante una semana! La caída de una manzana sobre su cabeza cuando meditaba debajo de un manzano lo inspiró para deducir la Ley de Gravitación Universal (Philosophiae naturalis principia mathematica),  le contó Newton a su amigo William Stukeley, quien escribió su biografía.

En su infancia, Newton demostró una inteligencia tal que los otros niños lo encontraban demasiado astuto y lo acusaban de aprovecharse de ellos. Era además muy creativo e ingenioso: en base a un molino de viento, diseñó un modelo equipado con una rueda impulsada por un ratón. Newton lo llamaba “ratón molinero“.

Sus estudios primarios fueron muy importantes ya que tuvo que aprender latín para entender libros sobre matemáticas, filosofía y otras obras de ciencia de la época que tanto le interesaban. Fue, entonces, un “ratón de biblioteca” que dedicaba muchas horas a la lectura de textos en latín, el idioma que además le sirvió para intercambiar ideas con otros colegas.

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Fuente: bibliotecadeinvestigaciones.files.wordpress.com

Newton fue el primero en demostrar que las leyes naturales que gobiernan el movimiento en la Tierra son las mismas que rigen los movimiento de los cuerpos celestes, con lo cual completó los estudios del matemático alemán Johannes Kepler (1571-1630),  quien  a puro cálculo había determinado que los planetas del Sistema Solar tenían órbitas con forma de elipse.

Una de las leyes de Gravitación Universal, también llamadas leyes de Newton, establece que si un objeto atrae a un segundo objeto, este último también atrae al primero con la misma fuerza. Newton afirmó que los planetas “ni se mueven exactamente en elipses, ni giran dos veces según la misma órbita”.

Descubrió además que la luz blanca está compuesta por un espectro de colores que son visibles cuando se la hace pasar por un prisma, entre otras conclusiones de su obra ” Opticks”.  Newton mantuvo ásperas discusiones con otro genio, el alemán Gottfried Leibniz (1646-1716), con quien comparte el mérito del desarrollo del cálculo matemático integral y diferencial.

Newton fue el más grande genio que ha existido y también el más afortunado dado que sólo se puede encontrar una vez un sistema que rija el mundo“, aseguró el físico matemático Joseph Louis Lagrange (1736–1813).

Había nacido el  25 de diciembre de 1642, según el calendario Juliano vigente en Inglaterra y equivalente al 4 de enero de 1643 de acuerdo al calendario Gregoriano que regía en la mayoría de los países europeos desde su implantación en 1582, año en el que desaparecieron once días…¡pero esa es otra historia!.

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La Tierra, esa cebolla…

La atmósfera terrestre tiene capas, como la cebolla, y el caso viene a cuento porque a tres de ellas las atravesó como rayo, desde más de 39.000 metros, el paracaidista austríaco Felix Baumgartner para convertirse así en el primer ser humano en romper la barrera del sonido sin ayuda mecánica, aunque protegido por un traje similar al de los astronautas.

Desde un globo elevado con helio, Baumgartner se arrojó desde la estratosfera, una de las cinco capas atmosféricas, situada entre la tropósfera y la mesósfera. Las otras son la termosfera y la exosfera y de allí el espacio infinito. A diferencia de lo que ocurre en sus dos capas vecinas, donde la temperatura disminuye a medida que se asciende, en la estratósfera la mayor altura equivale a más calor. Esto se debe a que allí se encuentra la capa de ozono que retiene y filtra la luz solar.

El 75 por ciento de la mezcla de gases que comúnmente llamamos “aire” se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la superficie del mar. Los principales elementos que la componen son el oxígeno (21%) y el nitrógeno (78%).

La atmósfera también protege a la Tierra de los impactos de los meteoritos, porque los desgasta por fricción hasta reducirlos a tamaños pequeños o destruirlos completamente, salvo que sean muy grandes, como el que cayó en la Prehistoria y provocó la extinción de los dinosaurios y de buena parte de la fauna terrestre.

El paracaidista austríaco debió protegerse tanto de la falta de aire respirable como de la concentración de los rayos ultravioleta y de los brutales cambios de temperaturas que debió afrontar. Su traje también lo protegió de la fuerte aceleración en la que entró al desplomarse a una velocidad de unos 1.300 kilómeros por hora. El deportista austríaco batió además otros dos récords:  el salto con paracaídas desde la mayor altitud y el viaje en globo hasta el punto más alto. Y en mucho menos tiempo que las “Cinco semanas de viaje en globo” de Julio Verne.

A sólo 1.500 metros del suelo,  Baumgartner abrió el paracaídas que le permitió aterrizar sano y salvo pocos minutos después de emprender su “vuelo”. Si hubiera sido un proyectil sin paracaídas, con la fuerza del impacto hubiera perforado varias capas del suelo terrestre. Como un “Viaje al centro de la Tierra”, aunque Verne lo imaginó de otra manera.

En Aula365 hay películas y muchos otros contenidos multimedia sobre lo que sucede en la atmósfera, los daños que le causa la contaminación ambiental, como la lluvia ácida. También sobre Julio Verne y una peli interactiva sobre realismo y ciencia ficción.

Lo dicho: la Tierra es como una cebolla…como todo planeta y como las estrellas, aunque cada uno tiene sus capas en diferente orden, según las variadas características de los astros.

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El planeta tierra despide a Neil Alden Armstrong.

“Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad” fueron las palabras de Neil Armstrong desde La Luna el 21 de julio de 1969. Así fue como la tripulación del Apolo 11 pasó a la historia de la humanidad por ser reconocidos como el primer hombre en pisar La Luna. Pero ¿Quién fue el que pisó primero? Esa, es la incógnita que seguirá pendiente de resolver.

El viaje del Apolo XI, que además tripulaban Edwin “Buzz” Aldrin y Michael Collins, inspiró además a que todos los 20 de julio se celebre el “Día del Amigo”

Neil Armstrong, comandante de una de las expediciones más importantes y exitosas de todos los tiempos, falleció el sábado 25 de agosto, a los 82 años.

¿Sabías que los tres astronautas son socios honorarios de Independiente, cuyo banderín llevaron en su viaje a la Luna?

Enterado del viaje a la Luna, que la novela de Julio Verne iba a hacerse realidad, el secretario de Cultura y de Relaciones Públicas de Independiente,  Héctor Rodríguez,  propuso e hizo convertir en socios honorarios del club a los tres astronautas. “Si ellos van a ser los héroes más grandes del siglo, tienen que ser socios de Independiente”, dijo.

Aldrin fue el afiliado número 80.399, Armstrong el 80.400 y Collins el 80.401. Los carnets llegaron a destino antes de la partida del Apolo XI, y tenían como fotografías las oficiales, facilitadas por la embajada de Estados Unidos, en la que los tres aparecen con sus respectivas escafandras.

“Algún día, alguien volverá a la Luna y traerá de vuelta a la Tierra la cámara que dejamos abandonada allí. La Luna será la base de los viajes a Marte y otros planetas”, aseguró Armstrong, que años atrás había decidido alejarse de los medios y de la vida pública.

Aula365 y Kids News crearon esta película sobre el espacio que hoy te presentamos para homenajear y recordar lo que sucedió aquel 21 de julio de 1969.

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