Hacían falta vitaminas

Al bioquímico Casimir Funk le preocupaban las enfermedades provocadas por la mala alimentación: fue así que sus investigaciones lo llevaron a descubrir una de las sustancias esenciales para la salud a la que llamó vitamina ¡hace ya un siglo! Y muchísimo antes de la receta que cantaba la banda de rock Soda Stereo.

Como dice la canción, “Te hacen falta vitaminas” para evitar o curarte de enfermedades como el escorbuto, el beriberi o la pelagra, todas causadas por deficiencias alimentarias.

Suele ocurrir: una pequeña cosa dio lugar a un gran descubrimiento. En este caso fue un grano de arroz ¿con cáscara o sin cáscara?, ésa fue la cuestión. En experimentos con palomas, Funk descubrió que una de las sustancias presente en la cáscara del arroz curaba o prevenía el beriberi, enfermedad habitual en poblaciones cuya dieta se basa en el consumo de ese cereal descascarillado.

Fue así que en 1912, le dio a esa sustancia el nombre de vitaminas, en referencia a los términos latinos vita (‘vida’) y amines (grupo de compuestos químicos que contienen nitrógeno). Se equivocó al creer que todas las sustancias esenciales para la salud eran de la familia de las amines, pero la palabra vitaminas se mantuvo. La sustancia descubierta por Funk era la tiamina. Aislada en forma pura quince años después, esa sustancia se conoce hoy con el nombre de vitamina B.

En Aula365 tenemos preparados películas interactivas y otros contenidos sobre los alimentos, la prevención de enfermedades y el cuerpo humano.

Funk (1884-1967), nacido en Polonia y radicado en Estados Unidos, determinó que tan sólo un 1 miligramo de vitamina B bastaba para prevenir el beriberi, una enfermedad que causa dificultades para respirar y para caminar,  hinchazón y confusión mental, según los casos.

En sus experimentos con las cáscaras de arroz también logró aislar el ácido nicotínico o niacina, que sirvió para curar la pelagra, enfermedad que provoca cansancio, dificultad para conciliar el sueño, pérdida de peso y lesiones en la piel.

Gracias a Funk este mal se cura con la vitamina B3…¡Sí, es la niacina! Y partir de sus investigaciones,  sucesivos descubrimientos científicos hicieron que hoy contemos con 13 tipos de vitaminas.

Esta historia que comenzó con la cita de una canción de Soda Stereo también tiene un cierre musical: Se llama Funk a un género bailable que nació entre mediados y fines de los años 1960 en Estados Unidos.

Consigna:

¿Cuáles son los alimentos que más te gustan para cuidar tu salud? 

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Nikola Tesla, inventor del siglo XX

Si no fuera por Nikola Tesla, los artefactos eléctricos, la radio, el control remoto y los teléfonos móviles, entre otros adelantos tecnológicos, no hubieran sido posibles. Se lo considera el gran inventor del siglo XX, pero la mayoría de la gente no conoce a este genio, que fue incapaz de lograr beneficios de sus creaciones y murió en la pobreza.

A 69 años de su muerte, se lleva a cabo una colecta por internet para evitar que se construya un centro comercial en los terrenos donde aún se levanta la Torre Wardenclyffe, también llamada Torre Tesla, construida a principios del siglo pasado en  Shoreham (a 96 km de Nueva York). En ese edificio, que los organizadores de la colecta proponen convertir en un museo, funcionaron los laboratorios del inventor y un sistema de telecomunicaciones inhalámbricas entre 1901 y 1917.

El aporte mínimo para salvar el legado de Tesla es de tres dólares..¿sabías por qué?: es una suerte de homenaje al inventor, a quien obsesionaba el número tres. ¡Es increíble la pasión de sabios y genios por los números! Por eso en Aula365 hay muchas películas interactivas, historietas y apuntes sobre matemáticas e inventores.

Tesla, nacido en 1856 en Similjan (Croacia) y radicado de joven en Estados Unidos (EEUU), era capaz de memorizar libros completos y de hacer complejos cálculos matemáticos. Dominó la física y las matemáticas y es el fundador de la industria eléctrica por haber inventado las bobinas para generadores de corriente alterna, el motor de inducción eléctrica, las bujías y el alternador de los automóviles, además del control remoto.

En 1909, el italiano Guillermo Marconi recibió el premio Nobel por su aparato de radio, que sin embargo usaba hasta 17 patentes de Tesla para transmitir la primera señal de radio que cruzó el Océano Atlántico, en 1901.

En 1943,  la Corte Suprema de EEUU reconoció la prioridad de Tesla sobre la patente de la radio: pero el inventor había muerto poco antes. La sentencia del tribunal estaba más bien destinada a contrarrestar una demanda de Marconi contra el Gobierno estadounidense por haber usado el sistema transatlántico de radio durante la I Guerra Mundial.

Tesla utilizó sus conocimientos y patentes de radio para construir un barco teledirigido con la idea de incorporar su desarrollo a los torpedos y otros artefactos. Muchos se reían cuando sostenía que era posible construir “hombres mecánicos diseñados para ayudar a los hombres en las tareas más tediosas», es decir robots.

El genio de origen croata mantuvo polémicas y conflictos con otro gran inventor Tomás Alva Edison, por el rédito de determinadas patentes  tecnológicas desarrolladas en el taller del estadounidense. Fue famosa la polémica por las ventajas de transportar corriente eléctrica alterna, que con razón defendía Tesla, en vez de usar la corriente continua, como quería imponer Edison.

¿Cuál es tu inventor favorito y por qué? Haz clic AQUÍ

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El planeta tierra despide a Neil Alden Armstrong.

“Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad” fueron las palabras de Neil Armstrong desde La Luna el 21 de julio de 1969. Así fue como la tripulación del Apolo 11 pasó a la historia de la humanidad por ser reconocidos como el primer hombre en pisar La Luna. Pero ¿Quién fue el que pisó primero? Esa, es la incógnita que seguirá pendiente de resolver.

El viaje del Apolo XI, que además tripulaban Edwin “Buzz” Aldrin y Michael Collins, inspiró además a que todos los 20 de julio se celebre el “Día del Amigo”

Neil Armstrong, comandante de una de las expediciones más importantes y exitosas de todos los tiempos, falleció el sábado 25 de agosto, a los 82 años.

¿Sabías que los tres astronautas son socios honorarios de Independiente, cuyo banderín llevaron en su viaje a la Luna?

Enterado del viaje a la Luna, que la novela de Julio Verne iba a hacerse realidad, el secretario de Cultura y de Relaciones Públicas de Independiente,  Héctor Rodríguez,  propuso e hizo convertir en socios honorarios del club a los tres astronautas. “Si ellos van a ser los héroes más grandes del siglo, tienen que ser socios de Independiente”, dijo.

Aldrin fue el afiliado número 80.399, Armstrong el 80.400 y Collins el 80.401. Los carnets llegaron a destino antes de la partida del Apolo XI, y tenían como fotografías las oficiales, facilitadas por la embajada de Estados Unidos, en la que los tres aparecen con sus respectivas escafandras.

“Algún día, alguien volverá a la Luna y traerá de vuelta a la Tierra la cámara que dejamos abandonada allí. La Luna será la base de los viajes a Marte y otros planetas”, aseguró Armstrong, que años atrás había decidido alejarse de los medios y de la vida pública.

Aula365 y Kids News crearon esta película sobre el espacio que hoy te presentamos para homenajear y recordar lo que sucedió aquel 21 de julio de 1969.

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Microbios colonizadores para Marte

Mientras el robot Curiosity manda mensajes de Twitter sobre sus investigaciones en Marte, hay jóvenes científicos que trabajan para diseñar microbios que puedan ayudar  a convertir al planeta Rojo en un ambiente apto para la vida humana.

Curiosity busca rastros de vida en uno de los cráteres más profundos de Marte, cuyo árido ambiente contiene gases tóxicos para los humanos. Una vez enviadas las primeras misiones tripuladas a nuestro planeta vecino, habrá que trabajar mucho para construir un hábitat adecuado para vivir allí.

Unos estudiantes de las universidades de Stanford y Brown, en Estados Unidos,  están aplicando técnicas de biotecnología y genética para diseñar microbios capaces de sobrevivir a las condiciones marcianas extremas. También para que produzcan materiales útiles para instalar colonias humanas.

Estamos hablando la familia de los micro-organismos: seres vivos que están por todas partes y sólo se ven con un microscopio. En Aula365 te preparamos una película interactiva, resúmenes y muchos otros contenidos  vinculados con este tema, los ecosistemas y la adaptación animal al ambiente.

Algunos micro-organismos causan enfermedades, otros son buenos para la salud. ¡Ahora podrían ayudar a colonizar Marte!

Los jóvenes científicos están buscando adaptar a ciertas bacterias que, luego de viajar los 570 millones de kilómetros que separan a la Tierra de Marte, puedan dedicarse a producir oxígeno en la proporción adecuada para la vida humana y de plantas y animales terrestres. También contribuir a la extracción de minerales y la producción de materiales de construcción: llevarlos desde la Tierra es muy caro!!

¿Qué te gustaría encontrar en otro planeta? Haz clic aquí 

 

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