¡Santa busca ayuda!

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¡Último momento! Este año, Santa necesitará la ayuda de todos.

En Navidad llegan las grandes comidas, renovamos las energías, la emoción de un nuevo festejo compartido, el reencuentro con personas que no vemos hace tiempo y por supuesto… ¡Santa Claus y sus regalos!

Pero este año, el espíritu navideño se encuentra un poco débil y necesita que entre todos juntos logremos que en cada hogar vuelva la magia y llene los corazones de las personas. ¿Te animas a ayudar?

Para ello, Santa emprendió una nueva misión antes de entregar los regalos a todo el mundo… encontrar ayudantes, y así, todos juntos conectar el espíritu navideño.

Santa Claus nos contó que cualquier niño puede ser un Ayudante de Santa, y que tiene la esperanza de lograrlo junto a la comunidad de Aula365.

Entonces, ¿qué debemos hacer?

Entra en ayudantedesanta.aula365.com, tómate un foto ¡y deja tu mensaje navideño!

Santa está totalmente convencido de que si recibe mucho mensajes con hermosos deseos para el año nuevo, el espíritu navideño volverá a habitar en cada hogar. Hagamos estas fiestas inolvidables… tú también puedes convertirte en Ayudante de Santa…

¡Feliz Navidad y buen comienzo de 2013!

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¡La Tierra ya le queda chica a Internet!

internet1Ya hemos comprobado que Internet evolucionó tan rápido que cada segundo se suman decenas de miles de “me gusta” entre los más de 1.000 millones de cuentas de Facebook, entre otros datos inesperados hace un par de décadas: ¡por eso ya está en marcha la web interplanetaria!

La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) y la Agencia Espacial Europea (ESA) han probado con éxito un nuevo protocolo de Internet al que llaman “IP espacial”. Es más sencillo así que usar su denominación científica: Disruption Tolerant Networking (DTN). Los  expertos dicen que este protocolo de Internet (IP) permitirá una mejor comunicación con sus naves interplanetarias y robots en el espacio sideral.

Gracias a este nuevo sistema, desde de la Estación Espacial Internacional, la astronauta estadounidense  Sunita Williams logró manejar a pequeño robot situado en el Centro de Control de Operaciones de vuelo en Darmstadt (Alemania).

La idea del “IP espacial” o DTN responde a las necesidades que se prevén para el futuro. A medida que la NASA  vaya extendiendo su alcance a la Luna y más allá, hará falta disponer de una arquitectura en red como ésta para completar con éxito las misiones espaciales.

“El DTN experimental podrá ser usado en un futuro en una nave en órbita alrededor de Marte para operar robots en la superficie del planeta”, explicó BadriYounes, l experto del Departamento de Comunicaciones y Navegación de la agencia estadounidense.

La arquitectura del “IP espacial” asegura un intercambio de datos estandarizado similar al de la web terrestre. A diferencia del protocolo de Internet convencional TCP/IP, que supone una conexión permanente, el DTN tolera interrupciones, errores y retardos de señales.

Si un emisor no logra transmitir el paquete de datos, la información se conserva y los intentos de transmitirla continuarán hasta que consiga conectarse con algún otro y transmitir los datos: ¡tarde o temprano, la información llega al destinatario!

Las primeras pruebas de este nuevo protocolo se hicieron en noviembre de 2008, cuando especialistas de la NASA transmitieron una decena de imágenes a la sonda espacial Deep Impact, que por entonces estaba a 32 millones de kilómetros de la Tierra.

Desde entonces el sistema se ha ido perfeccionando, destacan los expertos.  ¿El límite será la Vía Láctea o también la galaxia le quedará chica a la web?

Consigna: ¿Para qué usas Internet?

Más sobre la Web en Aula365:

www.aula365.com/dia-de-internet/

Al pan, pan y al vino… ¿café?

Hay un vino que todo el mundo toma caliente: el “vino árabe”, nombre que le dieron al café los comerciantes del Medio Oriente para venderlo en Europa en el siglo XV. Seis siglos después, el café es la bebida más tomada después del agua y su consumo es costumbre de millones de personas en todo el mundo.
Todos los días se beben alrededor de 2.000 millones de tazas de café en todo el mundo y los 5,3 millones de finlandeses, con unas 1.700 tazas por habitante al año, son los mayores aficionados a esta infusión. Su origen se remonta al siglo XIII en Etiopía y Yemen, cuyos pueblos fueron los primeros en descubrir el efecto energizante de la infusión del grano del árbol de cafeto, que crece hasta unos cinco metros de alto.
El botánico alemán Léonard Rauwolf describió por primera vez al café en un libro publicado en 1583 y su infusión comenzó a tomarse con azúcar en la corte del rey francés Luis XIV, en 1715.
Luego de difundirse por Europa, el café cruzó el océano Atlántico en 1689, con la apertura del primer establecimiento en la ciudad estadounidense de Boston, donde comenzó a ganar popularidad hasta convertirse en “bebida nacional” de Estados Unidos.
Con el correr de los siglos, el café se convirtió tanto en inspirador de genios de la Literatura y la Música como en eje de reuniones y compañero en largas jornadas de estudio o de trabajo. Entre las celebridades apasionadas por esta infusión, sobresalen Johann Sebastian Bach, que le dedicó una cantata en 1732; el escritor y filósofo Voltaire, del que se asegura que se tomaba 55 tazas al día y su compatriota y novelista Honoré de Balzac, que se asegura que tomaba unas 80 raciones diarias.
El café, cuya industria da trabajo a unos 100 millones de personas, es una de las cinco materias primas básicas del comercio mundial, con operaciones por unos 23.600 millones de dólares en 2011.
En Aula365 tenemos preparados películas interactivas, resumenes, fichas y otros contenidos sobre el café, la agricultura y el comercio, tradiciones y costumbres.
Los mayores productores de café son Brasil, Vietnam, Colombia e Indonesia, que concentran el 60 por ciento de la producción mundial, que en 2011 alcanzó a unos 8 millones de toneladas.

Consigna: ¿Cuál es la bebida que más se consume en tu casa?

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El mentiroso más famoso

Mentirosos hubo, hay y habrá a montones en todo el mundo, aunque solamente uno tuvo una nariz tan larga como la suma de sus falsedades: se llama Pinocho, creación del periodista y escritor italiano Carlo Collodi, quien nunca imaginó que su criatura lo iba a consagrar como uno de los grandes de la literatura infantil.  ¡Mucho menos que el muñeco se convertiría en una estrella de Hollywood!

Pinocho es la marioneta de madera protagonista del libro escrito y publicado por capítulos en un periódico de Italia desde 1881 hasta 1883, con los títulos “Storia di un burattino” (“Historia de un títere”) y “La avventure di Pinocchio” (“Las aventuras de Pinocho'”), ilustradas por Enrico Mazzanti.

Todo el mundo, o casi, sabe que el libro cuenta que el carpintero Geppetto es un humilde hombre que ansiaba tener un hijo hasta que un día se le ocurre tallar una marioneta de madera con la forma de un niño. Antes de estar terminada,  la marioneta cobra vida y se convierte en un niño travieso y desobediente al que  llama Pinocho.

Collodi (1826-1890) ideó esta historia de 36 capítulos para los lectores adultos ¡pero las diabluras de Pinocho cautivaron a los niños!

“Las mentiras, hijo mio, se conocen en seguida, porque las hay de dos clases: las mentiras que tienen las piernas cortas, y las que tienen la nariz larga. Las tuyas, por lo visto, son de las que tienen la nariz larga”, le dice Gepeto al muñeco en el capítulo VII.

La historia de Pinocho mantuvo durante décadas una gran popularidad en Italia, hasta que Walt Disney la rescató y adaptó para la película de dibujos animados  que estrenó en 1940. Esta película es considerada una obra maestra de la animación y la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos la declaró “culturalmente importante” y dispuso que se la incluyera en el registro de las más destacadas del país.

En Aula365 tenemos preparadas películas interactivas y muchos otros contenidos sobre cuentos fantásticos, además de música, literatura, arte y cine.

“Pinocho es uno de los pocos libros en prosa que por las cualidades de su escritura invita a que uno lo retenga en la memoria palabra por palabra, como si fuese un poema en verso…”, opinó Italo Calvino, uno de los escritores italianos más célebres.

Luego del éxito de 1940, las andanzas del muñeco creado por Collodi han sido adaptadas para una veintena de películas, entre ellas  “Pinocho 3000”, estrenada en 2004 y en la que el protagonista no es una marioneta sino un robot.

Y la saga sigue: Benicio del Toro y Tim Burton preparan  sendas películas sobre las andanzas del célebre niño travieso y mentiroso. Del Toro no ha dado pistas de su proyecto, mientras que  la versión de Burton girará en torno a la búsqueda de Gepetto para encontrar a su hijo cuando éste desaparece.

Consigna:

¿Cuál es tu aventura favorita?

Manos a la obra

Ellos lo hicieron y el tiempo lo ocultó. Un Modesto cazador en busca de su presa dio la primera pista, un Marcelino aficionado a la Paleontología investigó y fue su hija María la del gran hallazgo: era arte en las cavernas de Altamira, en España donde aquellos artistas habían puesto manos a la obra hace 35.600 años. La más antigua inspiración del graffiti moderno.
En 1868, nadie le dio importancia a Modesto Cubillas cuando anunció que había hallado la entrada a una cueva entre las grietas de unas rocas. En 1875, a Marcelino Sanz de Sautuola le pareció un sitio interesante para practicar su afición a la Paleontología. En una recorrida por parte de la caverna encontró unos signos abstractos impresos en las paredes cuando lo que buscaba eran huesos o utensillos de los más antiguos pobladores de la zona. Se habrá decepcionado, pero cuatro años después regresó con su hija María Faustina Sanz Rivarola, de 8 años. ¡Mira, papá, bueyes!, exclamó ella al entrar en una galería lateral de la caverna y ver una maravillosa colección de pinturas a la que se llegó a llamar “la Capilla Sixtina del arte rupestre”.
El hallazgo desató polémica: los paleontólogos más prestigiosos de la época aseguraban que se trataba de un fraude.
En 1880, Sautuola había publicado un escrito que daba a conocer las pinturas encontradas e incluía un dibujo del techo de la llamada “Gran Sala de Polícromos” de la caverna de Altamira, en la región española de Cantabria.
¿Quién es Sautuola para afirmar que el arte acompaña a la Humanidad al menos desde el Paleolítico superior”, se preguntaban los científicos. La mayoría opinaba que Sautuola era, cuanto menos, un ingenuo engañado.
“(…) tales pinturas no tienen caracteres del arte de la Edad de Piedra, ni arcaico, ni asirio, ni fenicio, y sólo la expresión que daría un mediano discípulo de la escuela moderna…”, dictaminó el director de la Calcografía Nacional, Eugenio Lemus y Olmo, durante una sesión de la Sociedad Española de Historia Natural del 1 de diciembre de 1886.
¡Pasaron 20 años hasta que la ciencia terminara por admitir que aquél “mero aficionado” tenía razón!
En 1902, el arqueólogo francés Émile Cartailhac, uno de los más acérrimos negadores del hallazgo de Sautuola, escribió un ensayo que tituló “La grotte d’ Altamira: mea culpa d’unsceptique (La gruta de Altamira: mea culpa de un escéptico). Ese artículo supuso el reconocimiento universal del carácter paleolítico de las pinturas de Altamira.
Marcelino Sanz de Sautuola había muerto en 1888, sumido en el descrédito.
Entre fines del siglo XIX hasta la actualidad se ha descubierto que el hombre paleolítico había puesto manos a la obra en muchas cavernas. A su manera, los graffiteros continúan hoy con esa milenaria expresión artística en cuanta pared les parece oportuna.

Consigna: ¿Qué es lo que más te asombra de la Prehistoria?

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Arte en la cúpula más grande del mundo

Al cabo de 179 años de trabajo, la catedral de Santa María del Fiore domina el paisaje de Florencia desde el siglo XV,  con la mayor cúpula de albañilería del mundo como corona de la obra de una docena grandes arquitectos y artistas del Renacimiento. ¡El orgullo a la capital de la Toscana italiana!

La catedral y su colosal cúpula, de 45,6 metros de ancho,  es una de las obras maestras del arte gótico, símbolo de la riqueza y del poder de Florencia durante los siglos XIV y XV. Encima de la puerta mayor, un reloj de una sola aguja con obras pintadas al fresco  en 1443 por Paolo Ucello (1347-1475) es uno de los pocos de aquél tiempo que todavía marca las horas.

La construcción de Santa María del  Fiore  empezó en 1296 con el diseño del arquitecto Arnolfo di Cambio y sobre las ruinas de la iglesia de Santa Reparata, que por entonces tenía nueve siglos. Las obras fueron terminadas en 1469 por su colega Verrocchio con la instalación de una linterna sobre la cúpula, diseñada y construida por el arquitecto y escultor Filippo Brunelleschi entre 1420 y 1436.

Brunelleschi (1377-1476) libró una dura batalla para adjudicarse la obra por concurso y convertirse así en el creador de la primera cúpula octogonal  que se construyó sin el soporte de un marco de madera.  Durante 16 años de trabajos,  Brunelleschi hizo varios  dibujos y tuvo que inventar máquinas elevadoras especiales y grúas para izar las piedras y los  más de 4 millones de ladrillos que forman parte de la cúpula, cuyo peso se calcula en 37 toneladas métricas.

Una vez concluida la cúpula, el 25 de marzo de 1436 el papa Eugenio IV consagró a Santa María del Fiore como catedral de Florencia, que por entonces pasó a ser la mayor de Europa, con capacidad para 30.000 personas. La próspera Florencia había logrado sobrepasar la grandiosidad de sus rivales toscanos, Pisa y Siena. La catedral florentina es actualmente una de las más grandes del mundo junto con la  de San Pedro, en el Vaticano, la de San Pablo, en Londres, y la de Sevilla.

En Aula365 tenemos preparadas películas interactivas, resumenes y fichas sobre el paso de la Edad Media a la Moderna, el Humanismo y el arte.

Santa María del Fiore es particularmente notable por sus 44 vitrales, obra de los artistas florentinos más importantes de la época como Donatello (1386-1466) Lorenzo Ghiberti (1378-1455),  Andrea del Castagno (1421-1457) y Ucello. También alberga obras de los escultores Luca DellaRobbia  (1400-1482), Michelozzo (1396 1472) y Miguel Ángel (1475-1564), entre otros.

Otro artista connotado que intervino en el diseño del edificio fue el arquitecto , escultor  y pintor Giotto di Bondone (1267-1337), quien proyectó el campanario, de 82 metros de altura. La última reforma importante la realizó Emilio De Fabris (1808-1883) en el año 1876, al darle a la fachada su actual aspecto neogótico.

Consigna: ¿Qué edificio histórico admiras de tu ciudad?

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La Tierra, esa cebolla…

La atmósfera terrestre tiene capas, como la cebolla, y el caso viene a cuento porque a tres de ellas las atravesó como rayo, desde más de 39.000 metros, el paracaidista austríaco Felix Baumgartner para convertirse así en el primer ser humano en romper la barrera del sonido sin ayuda mecánica, aunque protegido por un traje similar al de los astronautas.

Desde un globo elevado con helio, Baumgartner se arrojó desde la estratosfera, una de las cinco capas atmosféricas, situada entre la tropósfera y la mesósfera. Las otras son la termosfera y la exosfera y de allí el espacio infinito. A diferencia de lo que ocurre en sus dos capas vecinas, donde la temperatura disminuye a medida que se asciende, en la estratósfera la mayor altura equivale a más calor. Esto se debe a que allí se encuentra la capa de ozono que retiene y filtra la luz solar.

El 75 por ciento de la mezcla de gases que comúnmente llamamos “aire” se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la superficie del mar. Los principales elementos que la componen son el oxígeno (21%) y el nitrógeno (78%).

La atmósfera también protege a la Tierra de los impactos de los meteoritos, porque los desgasta por fricción hasta reducirlos a tamaños pequeños o destruirlos completamente, salvo que sean muy grandes, como el que cayó en la Prehistoria y provocó la extinción de los dinosaurios y de buena parte de la fauna terrestre.

El paracaidista austríaco debió protegerse tanto de la falta de aire respirable como de la concentración de los rayos ultravioleta y de los brutales cambios de temperaturas que debió afrontar. Su traje también lo protegió de la fuerte aceleración en la que entró al desplomarse a una velocidad de unos 1.300 kilómeros por hora. El deportista austríaco batió además otros dos récords:  el salto con paracaídas desde la mayor altitud y el viaje en globo hasta el punto más alto. Y en mucho menos tiempo que las “Cinco semanas de viaje en globo” de Julio Verne.

A sólo 1.500 metros del suelo,  Baumgartner abrió el paracaídas que le permitió aterrizar sano y salvo pocos minutos después de emprender su “vuelo”. Si hubiera sido un proyectil sin paracaídas, con la fuerza del impacto hubiera perforado varias capas del suelo terrestre. Como un “Viaje al centro de la Tierra”, aunque Verne lo imaginó de otra manera.

En Aula365 hay películas y muchos otros contenidos multimedia sobre lo que sucede en la atmósfera, los daños que le causa la contaminación ambiental, como la lluvia ácida. También sobre Julio Verne y una peli interactiva sobre realismo y ciencia ficción.

Lo dicho: la Tierra es como una cebolla…como todo planeta y como las estrellas, aunque cada uno tiene sus capas en diferente orden, según las variadas características de los astros.

 Consigna: ¿Qué récord te gustaría lograr?

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