Microbios colonizadores para Marte

Mientras el robot Curiosity manda mensajes de Twitter sobre sus investigaciones en Marte, hay jóvenes científicos que trabajan para diseñar microbios que puedan ayudar  a convertir al planeta Rojo en un ambiente apto para la vida humana.

Curiosity busca rastros de vida en uno de los cráteres más profundos de Marte, cuyo árido ambiente contiene gases tóxicos para los humanos. Una vez enviadas las primeras misiones tripuladas a nuestro planeta vecino, habrá que trabajar mucho para construir un hábitat adecuado para vivir allí.

Unos estudiantes de las universidades de Stanford y Brown, en Estados Unidos,  están aplicando técnicas de biotecnología y genética para diseñar microbios capaces de sobrevivir a las condiciones marcianas extremas. También para que produzcan materiales útiles para instalar colonias humanas.

Estamos hablando la familia de los micro-organismos: seres vivos que están por todas partes y sólo se ven con un microscopio. En Aula365 te preparamos una película interactiva, resúmenes y muchos otros contenidos  vinculados con este tema, los ecosistemas y la adaptación animal al ambiente.

Algunos micro-organismos causan enfermedades, otros son buenos para la salud. ¡Ahora podrían ayudar a colonizar Marte!

Los jóvenes científicos están buscando adaptar a ciertas bacterias que, luego de viajar los 570 millones de kilómetros que separan a la Tierra de Marte, puedan dedicarse a producir oxígeno en la proporción adecuada para la vida humana y de plantas y animales terrestres. También contribuir a la extracción de minerales y la producción de materiales de construcción: llevarlos desde la Tierra es muy caro!!

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Un robot twittero busca vida en Marte

“Estoy entero y a salvo en la superficie de Marte”, aseguró  Curiosity desde su cuenta de Twitter y de inmediato se ha puesto a hacer su trabajo: buscar indicios de vida en el Planeta Rojo, uno de nuestros vecinos cercanos en el sistema Solar.

Curiosity es el vehículo robot más complejo construido hasta el momento por la agencia espacial NASA y desde su llegada al cráter marciano Gale se la pasa mandando mensajes de sus andanzas luego de viajar 570 millones de kilómetros por el espacio.

Debido a tan gigantesca distancia, las comunicaciones tienen un retraso de 14 minutos, por lo que resultaba imposible controlar “en directo” el descenso del robot en Marte.

En Aula365 hay muchos contenidos sobre Marte y el resto de los vecinos del sistema Solar,  una de las miles de millones estrellas que hay en el Universo.

Un equipo del que forma parte el científico argentino Miguel San Martín crearon un nuevo sistema de navegación con un autopiloto que hizo que Curiosity llegara sano y salvo a destino. Gale es uno de los cráteres más profundos de Marte.

Hubo que diseñar un nuevo sistema de navegación porque Curiosity es más pesado que la sonda  Phoenix y otros robots de investigación que ya han sido enviados al Planeta Rojo, donde descendieron por medio de paracaídas.

Curisosity forma parte de un programa que tiene un presupuesto de 2.500 millones de dólares. Mientras tanto, la NASA avanza en un plan para establecer una base tripulada permanente en la Luna, como campo de prueba para la primera exploración humana a Marte, al resto del sistema Solar y más allá.

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