¡No me moleste mosquito!

carlos finlayEl médico cubano Carlos Finlay estaba empeñado en combatir la malaria y dice la anécdota que un molesto zumbido le señaló a un mosquito como culpable de transmitir la enfermedad que causaba estragos en países tropicales como el suyo. ¡Pero pasaron 20 años hasta que se le reconociera tan importante descubrimiento!

El nombre de la enfermedad muestra cuán equivocados estaban los científicos: malaria proviene del italiano medievalmala aria(“mal aire”) y también se la llama paludismo, del latín palus (“pantano”), que alude al “mal de los pantanos”. La malaria o paludismo es causada por parásitos de la especie Plasmodiumtransmitidos a las personas por la picadura de la hembra del mosquito Anopheles.

Finlay (1833-1915), a quien apodaban “el maniático de los mosquitos”, llevaba años atendiendo enfermos e investigando en Cuba cuando descubrió la importancia de los vectores o transmisores biológicos de enfermedades y presentó su teoría en la Conferencia Sanitaria Internacional celebrada en Washington en 1881.  Sus colegas la recibieron con frialdad y casi nadie la creyó cierta.

Pero el médico cubano estaba convencido de que tenía razón. De regreso a La Habana hizo experimentos con voluntarios y no solo confirmó su teoría sino que además descubrió que las personas que habían padecido la enfermedad no volvían a contraerla, es decir quedaban  inmunizadas. A fines de 1881, volvió a presentar sus investigaciones ante la Academia de Ciencias Médicas de La Habana. Tampoco se le hizo caso.

Sin embargo,  la Comisión Cubana de la Fiebre Amarilla combatió en 1898 al mosquito y aisló a los enfermos, como aconsejaba Finlay, ¡y en siete meses hizo desaparecer a la malaria de Cuba!  mosquito

Hasta que en 1902, las autoridades cubanas resolvieron probar formalmente la teoría de Finlay así como sus experimentos, con lo cual el médico comenzó a recibir el reconocimiento que se le adeudaba. En 1939, el Congreso Iberoamericano de Medicina declaró a Finlay descubridor del agente trasmisor de la fiebre amarilla y lo mismo hizo el XIV Congreso Internacional de Historia de la Medicina.

Una placa en el Canal de Panamá reconoce la contribución del médico cubano a erradicar la malaria de ese país cuando se llevaban a cabo las obras de esa vía de comunicación entre los océanos Atlántico y Pacífico, inauguradas en agosto de 1914.

El 3 de diciembre, la fecha del nacimiento de Finlay, ha sido instituida como Día del Médico en varios países de América.

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¡Santa busca ayuda!

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¡Último momento! Este año, Santa necesitará la ayuda de todos.

En Navidad llegan las grandes comidas, renovamos las energías, la emoción de un nuevo festejo compartido, el reencuentro con personas que no vemos hace tiempo y por supuesto… ¡Santa Claus y sus regalos!

Pero este año, el espíritu navideño se encuentra un poco débil y necesita que entre todos juntos logremos que en cada hogar vuelva la magia y llene los corazones de las personas. ¿Te animas a ayudar?

Para ello, Santa emprendió una nueva misión antes de entregar los regalos a todo el mundo… encontrar ayudantes, y así, todos juntos conectar el espíritu navideño.

Santa Claus nos contó que cualquier niño puede ser un Ayudante de Santa, y que tiene la esperanza de lograrlo junto a la comunidad de Aula365.

Entonces, ¿qué debemos hacer?

Entra en ayudantedesanta.aula365.com, tómate un foto ¡y deja tu mensaje navideño!

Santa está totalmente convencido de que si recibe mucho mensajes con hermosos deseos para el año nuevo, el espíritu navideño volverá a habitar en cada hogar. Hagamos estas fiestas inolvidables… tú también puedes convertirte en Ayudante de Santa…

¡Feliz Navidad y buen comienzo de 2013!

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El descubridor de planetas

Desde el principio de la historia, muchos sabios se dedicaron a mirar al cielo nocturno para desvelar los secretos del Universo, hasta que  alemán Johannes Kepler, un matemático brillante, de salud frágil y corto de vista, determinó a puro cálculo cómo se mueven los planetas del sistema solar. ¡Revolucionó a la Astronomía  a comienzos del siglo XVII!.

Al dictar las tres leyes astronómicas básicas que llevan su nombre, Kepler (1571-1630) reavivó la llama de la investigación estelar. La Ciencia lo recompensó al  designar con su nombre a una estrella, un cráter de la Luna y a una cordillera del satélite marciano Fobos.

Además, la sonda espacial Kepler  lleva descubiertos más de 2.300 planetas de características similares a la Tierra desde 2009, cuando fue lanzada por la NASA estadounidense (Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio). Se considera que es muy probable que haya vida similar a la terrestre en  un centenar de los planetas descubiertos por la sonda.

 

Kepler, quien a los tres años sobrevivió a una viruela que le dañó la vista, fue un niño brillante que sorprendía con sus cálculos matemáticos a los viajeros que se alojaban en el hostal de su familia.

En 1600, luego de obtener una maestría en la Universidad de Tubinga,  aceptó colaborar con Tycho Brahe (1546-1602), célebre astrónomo a quien sustituyó como matemático de la corte de Rodolfo II (1552-1612), emperador del Sacro Imperio Románico Germánico.

Brahe había montado el mejor centro de observación astronómica de la época y Kepler  aprovechó esos datos para investigar los movimientos planetarios. Estaba convencido de que todos giraban en círculo en torno al Sol, pero  sus cálculos le mostraron que estaba equivocado. Fue entonces que empezó a calcular con óvalos y, al volver a fracasar, terminó por determinar que el giro de los planetas en torno al Sol tenía forma de elipse, hallazgo que publicó en 1609 en su obra Astronomía Nova (Nueva Astronomía), donde escribió las tres leyes que llevan su nombre.

En 1627,  Kepler publicó unas tablas astronómicas (Tabulae Rudolphine) que durante más de un siglo se usaron en todo el mundo para calcular las posiciones de los planetas y las estrellas.

Los descubrimientos iníciales de la sonda Kepler  indican que al menos una tercera parte de las estrellas tienen planetas y el número de planetas en nuestra galaxia debe contarse por miles de millones. “Otras Tierras podrían estar ya en los datos recopilados, esperando a ser analizadas. Los resultados más emocionantes de la misión Kepler están por venir”, asegura  William Borucki, investigador principal en el Centro Ames de la NASA en Estados Unidos.

Consigna: ¿Qué planeta te gustaría explorar?

Siempre hay algo nuevo para descubrir en este Universo, conoce más en:

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